엘리트 칼럼

미국 대학의 법칙 – University of Southern California(USC)

관리자 0 36 01.31 05:37

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 US News and World Report에서 미국 내 대학 순위 21위로 선정한 University of Southern California(USC, 남가주 대학)에 대해 알아보도록 하자.  

 

월스트리트 저널에서는 USC 를 미국 대학교 중 15위, 그리고 서부에 있는 150개 대학 중에서는 스탠포드와 칼텍에 이은 3위로 선정했다.  월스트리트 저널의 순위를 보면 USC가 UC 버클리와 동율을 이룬 순위이다.  사실 USC는 UC 버클리 보다는 지리적으로 가까운 UCLA와 라이벌 관계로 인식되어 왔지만 일반적으로 UCLA보다는 한 수 아래로 간주되어 온 것이 사실이다.  워낙 비싼 수업료 때문에 부잣집 자녀들이 많이 다니고 옛날에는 공부를 잘 하기보다는 돈이 많아야 갈 수 있는 학교라는 이미지가 강했기 때문이다.  하지만 최근 대부분의 순위 조사에서는 UCLA 보다 한 두 단계씩 앞서 있는 것을 볼 수 있다.  

 

학교 내부 캠퍼스는 크고 안전하지만, LA 남부에 위치해 있기 때문에 학교 주변 환경은 홈리스들도 많고 그리 썩 좋지만은 않다.  USC는 1880년 LA의 판사 로버트 위드니가 주도하여 설립한, 미국 서부에서 가장 역사가 깊은 사립대학으로 처음에는 감리교 계열의 학교로 운영되다가 1952년 특정 종파와 무관한 대학이 되었다.  설립 당시 학생 수는 53명이었는데, 지금은 학부에만 17,000명, 그리고 대학원에서는 18,000명의 학생들이 공부를 한다.  

 

학문의 중추를 이루는 문리과 대학은 30개 학과, 20여 개의 연구소와 교육기관으로 구성되어 있으며, 120개의 전공과 부전공 과정을 제공한다.  문리과 대학 외에 회계대학, 건축대학, 상과대학, 영화예술대학(1위), 언론통신대학, 치과대학, 교육대학, 공과대학, 예술대학, 노인학대학(1위), 법과대학, 의과대학, 음악대학, 약학대학 등 17개 대학으로 구성되어 있다.  

특히 USC는 실용 학문에서 우수한 평가를 받고 있는데 실제로 많은 학생들이 전문 직종으로 가기 위해 USC를 선택하는 경우가 많다.  법학, 의학, 회계학, 공학 등이 유명하기 때문에 LA에 있는 변호사, 치과의사, 회계사 중 80%가 USC 출신이라는 이야기도 있다.  

 

모든 전공 중에서도 USC에서 가장 유명한 전공을 꼽으라고 한다면 아마도 영화학과가 아닐까 싶다.  1930년대 부터 영화학을 가르치기 시작했으니 영화라는 개념이 아직 자리 잡히기도 전에 세계에서 최초로 영화학을 가르친 학교로 알려진다.  이러한 긴 역사와 또 지리적으로 할리우드와 가깝다는 점 등으로 미국 내에서는 단연 1위를 지키며 영화 제작을 꿈꾸는 대부분의 학생들에게 있어서 USC는 꿈의 대학이 되었다.  그 뒤를 NYU, UCLA, 콜럼비아 대학 등이 추격하고 있다.  USC의 영화학과 동문들로는 우리들에게도 잘 알려진 조지 루카스 감독, 스티븐 스필버그 감독 등이 있으며 그 밖에도 수많은 동문들이 연출, 제작, 촬영 등 다방면에서 활동하고 있다.  조지 루카스 감독과 스티븐 스필버그 감독은 USC에 대한 애정도 남달라서 매년 엄청난 기부를 하고 있는 것으로 알려져 있다.  

 

최근 수년간 캘리포니아가 재정난을 겪으며 UC 계열 주립대들이 동반 어려움을 겪고 있지만 USC는 이러한 동문들의 파워와 높아진 위상으로 하버드와 스탠포드에 이어 미국내 기부금 3위에 해당하는 엄청난 기부금을 받고 있다고 하니, 그 액수만 해도  2015년 자료에 의하면 한 해에 47억 달러를 넘어섰다.  

 

사립대학 치고는 많은 지원자가 매년 몰리고 있는데, 작년에만 56,000명이 지원을 해서 16%인 8,960명이 합격을 했고, 그 중 37%인 3,358명이 신입생으로 등록을 마쳤다.  이렇게 지원자가 많이 몰리는 대학에서는 과외활동보다는 수치로 나타나는 항목들, 예를 들어 GPA, SAT 점수 등에 더 많은 신경을 써야 한다.  

 

USC는 입학 사정시 학교 석차는 거의 고려하지 않는다.  많은 대학들이 이러한 추세로 가고 있는데, 가장 큰 이유는 고등학교에서 더 이상 학생들의 석차를 대학에 제공하지 않는 경우가 많이 늘어났기 때문이다.       

    

6c10c9b43a2ad699b87370e887b027cb_1517344    Wonna Kim/ Elite Prep Irvine (Northwood & Newport Beach) wonna.kim@eliteprep.com

 

 

 

 

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