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한인 아빠들이 만든 '자녀 파티앱' 대박

관리자 0 26 01.04 10:47

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한인 벤처회사가 거액의 펀딩을 받고 어린이 이벤트용 애플리케이션(앱)을 개발해 화제다.

 

에모리대학 비즈니스스쿨(MBA) 출신의 아빠 세 명이 육아 경험을 바탕으로 스타트업 '키디안(Kidian)'을 설립했다. 

키디안은 어린이 이벤트 플랫폼이라는 참신한 아이디어만으로 올 봄 엔젤인베스트먼트로부터 100만 달러의 투자를 이끌어 냈다.

 

이들은 지난 3월 애틀랜타 스타트업계의 허브 격인 벅헤드의 '위워크(Wework)' 타워에 사무실을 내고 본격 개발에 착수, 최근 아이폰 버전의 앱을 출시하며 선풍적인 인기를 끌고 있다.

 

내년 1월로 예정된 안드로이드와 웹버전 출시와 맞물려 세계 최대 소비자 가전쇼인 'CES 2019' 참여도 고려하는 중이다.

 

키디안은 부모의 마음을 담아 자녀의 생일파티를 기획하고 실행에 옮긴다는 매우 단순한 동기에서 비롯됐다. 부모가 앱을 내려받아 이벤트 종류를 결정하고 이벤트 업체를 찾은 뒤 예약하면 된다.

 

키디안의 최고재무책임자(CFO) 조 송(Joe Song)씨와 최고경영자(CEO) 도효준 씨는 창업 프로젝트 수업  도중 떠오른 아이디어어를 졸업을 앞둔 2016년 봄에 구체화하면서 의기투합했다.

 

뒤이어 MBA 동문인 인도계 수메쉬(Sumesh)씨가 최고기술책임자(CTO)로서 앱개발을 맡으면서 아시아계 3인 파트너 체제로 윤곽을 갖추게 됐다.

 

도 대표는 "생일파티는 자녀가 이벤트의 중심에 서게 되는 중요한 기념일이지만 정작 부모들은 생각보다 어려운 고민을 하는 것을 보아왔다"며 "여러 궁리 끝에 부담스럽지 않게 저렴하고 손쉬우면서 특별한 추억을 만들 수 있도록, 부모와 벤더를 이어주는 플랫폼을 만들기로 했다"고 설명했다.

 

키디안에는 150여 개의 벤더사가 참여하고 있다. 각종 이벤트 업체부터 유명 풍선 제조 기업, 선물점, 케이크·다과 등 식료품 판매점에 이르기까지 다양한 업종을 총망라한다. 도 대표와 송 파트너가 직접 발품을 팔아 벤더 업체의 문을 두드렸고, 한결같이 '이런 플랫폼 앱이 있는지 몰랐다'며 주저하지 않고 가맹계약을 맺었다고 한다.

어린이 이벤트 시장은 100억 달러 규모로 급성장하고 있다. 키디안은 시장성 못지 않게 사회공헌에도 큰 관심을 쏟고 있다.

 

도 대표는 "어린이 이벤트가 있는 곳이면 교회, 성당, 학교, 카운티 정부 어디든 구애받지 않고 참여하려 노력하고 있다"며 "아이들이 행복하고 즐거운 사회를 만들겠다는 소박한 바람을 실천에 옮기고 싶다"고 말했다.


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